אחד‭ ‬מחמש

0

באטמן‭ ‬תתפטר‭ ‬או ‬ למה‭ ‬כל‭ ‬כך‭ ‬הרבה‭ ‬וירוסים‭ ‬שפוגעים‭ ‬בבני‭ ‬אדם‭ ‬מגיעים‭ ‬מעטלפים‭?‬

 

כאילו‭ ‬שיחסי‭ ‬הציבור‭ ‬של‭ ‬העטלף‭ ‬לא‭ ‬היו‭ ‬גרועים‭ ‬מספיק‭ ‬‮—‬‭ ‬נזכיר‭ ‬את‭ ‬הזיהוי‭ ‬עם‭ ‬דרקולה‭ ‬ואת‭ ‬הכינוי‭ ‬הפוגעני‭ "‬עכברוש‭ ‬עם‭ ‬כנפיים‭"- ‬הניסיונות‭ ‬למציאת‭ ‬מקור‭ ‬וירוס‭ ‬הקורונה‭ ‬מצאו‭ ‬את‭ ‬האשמה‭ ‬בו‭. ‬אך‭ ‬גם‭ ‬לפני‭ ‬ההתפרצות‭ ‬הנוכחית‭ ‬גילו‭ ‬חוקרים‭ ‬שהעטלף‭ ‬הוא‭ ‬כר‭ ‬פורה‭ ‬להתפשטות‭ ‬של‭ ‬וירוסים‭ ‬שפגיעתם‭ ‬בבני‭ ‬אדם‭ ‬קשה‭. ‬

יונקים‭ ‬רבים‭ ‬מעבירים‭ ‬וירוסים‭ ‬לבני‭ ‬אדם‭. ‬כלבת‭ ‬ואבולה‭, ‬איידס‭ ‬וניפה‭ (‬מחלה‭ ‬הנפוצה‭ ‬בעיקר‭ ‬במלזיה‭), ‬מרבורג‭ ‬ועוד‭, ‬כולן‭ ‬מחלות‭ ‬שמקורן‭ ‬בווירוסים‭ ‬שהתפתחו‭ ‬אצל‭ ‬בעלי‭ ‬חיים‭ ‬ועברו‭ ‬שינוי‭ ‬שהפך‭ ‬אותם‭ ‬לקטלניים‭ ‬במיוחד‭ ‬עבור‭ ‬בני‭ ‬אנוש‭. (‬מחלות‭ ‬כאלו‭ ‬נקראות‭ ‬זואונוסים‭).‬

על‭ ‬פי‭ ‬דיוויד‭ ‬קוואמן‭ ‬Quamme‭, ‬מדען‭ ‬וסופר‭, ‬מחבר‭ ‬הספר‭ ‬Spillover‭, ‬המעבר‭ ‬של‭ ‬וירוסים‭ ‬מחיות‭ ‬בר‭ ‬לבני‭ ‬אדם‭ ‬היא‭ ‬תופעה‭ ‬ידועה‭ ‬מאז‭ ‬שנות‭ ‬השישים‭ ‬של‭ ‬המאה‭ ‬הקודמת‭, ‬תוצאה‭ ‬של‭ ‬השתלטות‭ ‬בני‭ ‬אדם‭ ‬על‭ ‬שטחי‭ ‬המחיה‭ ‬של‭ ‬החיות‭. ‬כשבני‭ ‬האדם‭ ‬זלגו‭ ‬לתוך‭ ‬אזורי‭ ‬המחיה‭ ‬האלה‭, ‬וירוסים‭ ‬של‭ ‬חיות‭ ‬בר‭, ‬פטריות‭ ‬וחיידקים‭ "‬זלגו‭" ‬לחיות‭ ‬משק‭, ‬ומשם‭ ‬לגופם‭ ‬של‭ ‬בני‭ ‬האדם‭. ‬

מתברר‭ ‬שחלק‭ ‬גדול‭ ‬מהמחלות‭ ‬הללו‭ ‬מגיע‭ ‬דווקא‭ ‬מעטלפים‭, ‬הנמצאים‭ ‬על‭ ‬קו‭ ‬התפר‭ ‬שבין‭ ‬חיות‭ ‬בר‭, ‬לחיות‭ ‬עיר‭. ‬אחת‭ ‬הסיבות‭ ‬המרכזיות‭ ‬לכך‭ ‬היא‭ ‬שעטלפים‭ ‬נפוצים‭ ‬במיוחד‭. ‬אחד‭ ‬מכל‭ ‬חמישה‭ ‬יונקים‭ ‬בעולם‭ ‬הוא‭ ‬עטלף‭ ‬‮—‬‭ ‬מספר‭ ‬מרשים‭ ‬למדי‭. ‬פועל‭ ‬יוצא‭ ‬של‭ ‬הנפוצות‭ ‬הזאת‭ ‬הוא‭ ‬ריבוי‭ ‬יחסי‭ ‬של‭ ‬מפגשים‭ ‬בין‭ ‬עטלף‭ ‬לאדם‭. ‬אבל‭ ‬מדוע‭ ‬וירוסים‭ ‬שמתרבים‭ ‬אצל‭ ‬היונקים‭ ‬המעופפים‭ ‬קטלניים‭ ‬כל‭ ‬כך‭? ‬הסיבה‭, ‬ככל‭ ‬הנראה‭, ‬היא‭ ‬מערכת‭ ‬החיסון‭ ‬יוצאת‭ ‬הדופן‭ ‬שלהם‭. ‬

מתברר‭ ‬שתאים‭ ‬של‭ ‬עטלפים‭ ‬מסויימים‭ ‬מצויידים‭ ‬במנגנון‭ ‬אנטי‭-‬וירלי‭ ‬חזק‭ ‬במיוחד‭. ‬וירוסים‭ ‬החודרים‭ ‬למערכת‭ ‬של‭ ‬עטלף‭ ‬מושמדים‭ ‬מהר‭, ‬או‭ ‬נכנסים‭ ‬למרוץ‭  ‬חימוש‭ ‬ומצליחים‭ ‬להתפשט‭ ‬במהירות‭ ‬רבה‭ ‬יותר‭. ‬מאזן‭ ‬האימה‭ ‬בין‭ ‬הוירוסים‭ ‬לעטלפים‭ ‬נגמר‭, ‬לרוב‭, ‬בניצחון‭ ‬של‭ ‬העטלף‭. ‬אבל‭ ‬בדרך‭, ‬העטלף‭ ‬מפיץ‭ ‬את‭ ‬הווירוס‭ ‬המחוזק‭ ‬‮—‬‭ ‬דרך‭ ‬אכילת‭ ‬פירות‭, ‬מגע‭ ‬עם‭ ‬חיות‭ ‬בית‭ ‬או‭ ‬מגע‭ ‬ישיר‭ ‬עם‭ ‬בני‭ ‬אדם‭. ‬כיוון‭ ‬שהמערכת‭ ‬החיסונית‭ ‬של‭ ‬בני‭ ‬האדם‭ ‬חלשה‭ ‬יותר‭ ‬משל‭ ‬העטלף‭, ‬אנחנו‭ ‬פגיעים‭ ‬יותר‭. ‬במקרה‭ ‬של‭ ‬הקורונה‭, ‬הפגיעה‭ ‬קלה‭ ‬יחסית‭. ‬במקרה‭ ‬של‭ ‬אבולה‭ ‬ומרבורג‭ ‬‮—‬‭ ‬הפגיעה‭ ‬קטלנית‭. ‬

על‭ ‬פי‭ ‬קוואמן‭, ‬הפתרון‭ ‬היחיד‭ ‬הוא‭ ‬שמירת‭ ‬מרחק‭ ‬רצינית‭ ‬בין‭ ‬בני‭ ‬האדם‭ ‬לחיות‭ ‬הבר‭. ‬שמירת‭ ‬מרחק‭ ‬כזו‭ ‬לא‭ ‬רק‭ ‬תציל‭ ‬את‭ ‬בעלי‭ ‬החיים‭ ‬מהשמדה‭, ‬אלא‭ ‬תשמור‭ ‬גם‭ ‬עלינו‭.

מערכת‭ ‬ארץ‭ ‬וטבע

Share.

Comments are closed.